M1 芯片的优异表现,能让苹果复活12 寸MacBook吗?

本文来自爱范儿

还记得它吗?

12 英寸的 MacBook 曾是轻薄笔记本中的佼佼者,不过苹果 2019 年就在 Apple Store 中下架了这一款产品。有趣的是,下架一年多之后它又重新引发了不少用户的讨论。

这一切都要归功于苹果去年推出的 M1 芯片,它在续航、性能、功耗等方面的优异表现,让不少 12 英寸 MacBook 忠实用户重新燃起了希望,毕竟当初它被下架的原因被普遍看做是性能不足。

而 M1 芯片刚好补足了这些遗憾,即使采用无风扇设计也能有较为不错的性能和续航。

重启 12 英寸 MacBook?

在我们探讨 12 英寸 MacBook 下架的文章中,曾有读者评论要是将处理器改为苹果自研的 A 系列芯片,续航和性能应该会更好,MacBook 也不会落得下架的结果。

结果一年后,苹果真的带着自研处理器 M1 芯片来了,而且表现确实不错,Geekbench 多核跑分超过了 16 寸 MacBook Pro 所搭载 i9-9980HK 处理器,而在我们实际测试时也发现搭载 M1 芯片的 MacBook Pro 在视频剪辑渲染等场景的表现确实可以接近 2019 款的顶配 16 寸 MacBook Pro。

续航同样也是不错,同样的视频工作场景, 16 寸 MacBook Pro 输出一条片耗电接近一半,而搭载 M1 芯片的 MacBook Pro 耗电量才不到 20%,新的 MacBook Air 更是打出了‘从早到晚’电池续航的宣传语。

这刚刚好是当初 12 英寸 MacBook 尴尬的点,920g 的机身重量以及最厚处 1.31 厘米的厚度,让它拥有 MacBook 系列最轻最薄的称号,但同时也限制了它的性能。

由于小巧的机身限制,12 英寸 MacBook 只能使用当时功耗只有 5W 的英特尔酷睿处理器,再加上无风扇设计、一个 USB-C 接口、蝶式键盘等,性能捉襟见肘,散热也不算好,并不适合创作和娱乐,这也是当时不少人称它只是一台上网本的原因。

▲12 英寸 MacBook 拆解图。 图片来自:iFixit

M1 芯片刚好可以解决这个问题,续航和性能在 MacBook Air 上都有不错的表现。

而且从 MacBook Air 拆机图片中也能发现,搭载 M1 芯片的它同样是无风扇设计,原来摆放风扇的地方换成了一块铝制扩展器,说明内部空间还可以更高效的利用。

如果对比 M1 版 MacBook Air 和 12 英寸 MacBook 的拆机图,就能发现这两款产品在内部设计上十分相似,同样的电池占据了大部分内部空间,与触控板区域分隔开。

▲ 上为 M1 版 MacBook Air 拆解图,下为 MacBook 拆解图。 图片来自:iFixit

而对比两台电脑的主板,就能发现它们都是用的超小型主板,都快赶上 iPad 上的主板了,这也有赖于 M1 芯片的架构设计,不仅芯片小还集成了内存。

以上种种,都说明了 M1 芯片能在较小的机身中发挥出不错的性能和续航,且能保持无风扇设计,这种硬件上的对比促进了不少 12 寸 MacBook 用户对它是否会复活的讨论。

我有一位朋友至今仍然在使用 12 英寸版的顶配 MacBook,这款产品吸引她的原因正是 920g 的重量,比现在在售的 MacBook Air(1.29kg)都轻了近 300 多克 ,出差时背上的压力都小了不少。

再加上她的工作确实比较轻度,撰写文章、浏览网页等工作是她的主要工作场景,这些对性能要求并不高,同样也有一群和我朋友一样的超轻度用户在期待新的 12 英寸 MacBook。

那么硬件上的可行性,会促使苹果复活它吗?

MacBook 的尴尬定位

还是先给出结论,苹果不太可能重启 12 英寸 MacBook 产品线,这不仅仅是硬件上的问题。

我们首先从时间角度来看看,12 英寸 MacBook 是 2019 年年中左右从 Apple Store 下架的,到今年苹果宣布迁移到 ARM 架构、搭载 M1 芯片的 MacBook Pro 和 MacBook Air 发布,也不过 1 年多时间。

而自研芯片所耗费的时间肯定是不止一年的,也就是说苹果在 2019 年下架时多多少少对 M1 芯片的功耗和性能有预估,明明知道有更好的芯片还是选择放弃,就明显不止是硬件限制了。

再看看 12 英寸 MacBook 本身,为了追求轻薄,苹果在它身上尝试了蝶式键盘,虽然轻薄但却手感不佳,被用户称为‘敲钢板’,更为严重的应该是,多次设计调整试图减少故障后,并没有改善。

至今苹果还对搭载蝶式键盘的 MacBook 提供 4 年的免费键盘维修计划,而在 2019 年末又重新回到了剪刀脚设计的键盘,也是很尴尬。

此外,仅有一个 USB-C 也令不少用户无奈,一旦用户有拓展需求,就必须要使用 USB-C 口的扩展坞了,而且是配备充电口的那种,固然极致的轻薄吸引人,但也不能放弃基础体验。

另外一个导致 MacBook 12 英寸下架的重要原因是产品定位,打开苹果官网看 Mac 系列产品线就能发现,从 MacBook Air 到 Mac Pro,产品价格和定位也是一路上升,形成了顺畅的梯度排列。

而 12 英寸的 MacBook 就显得尴尬了,虽然 920g 的重量很极限,但 MacBook Air 不仅价格比它低,性能、续航都比它好,尤其是搭载 M1 芯片的版本。

而且除了 Mac ,iPad Pro 系列也是一个潜在的竞争者,iPadOS 更新后,不仅引入了桌面级的浏览器,也有类似桌面端‘光标’的功能,更何况还有自带触控板的妙控键盘配件呢。

两相对比之下,iPad Pro 全副武装虽然比 12 英寸 MacBook 重,但性能和体验上可是能超出不少,毕竟 iPad Pro 移动端的生态可丰富了不少。

在 MacBook Air 售价下探到 8000 元档,电商平台补贴还能更便宜,iPad Pro 价格上探的情况下,12 英寸 MacBook 如何定价也是问题,它很难在这两者之间建立合理的产品定位。

如果说要复活 12 英寸 MacBook 系列,且让它在 MacBook Air 和 iPad 系列之间站稳位置的话,大概率是要对产品进行调整的,而且不仅仅换一块 M1 芯片这么简单,要拥有更为独特的产品力。

实际上,苹果也确实是这么做的,只不过实现这一创想的产品不会再是 MacBook 了,而是下一代 MacBook Air。

更值得期待的是下一代 MacBook Air

改换 ARM 架构后,苹果对于 Mac 的改革就一直风风火火,得益于 M1 芯片的优异表现,在 2020 年第四季度 Mac 的出货量获得了 49.2% 的增长,而随着苹果对 Mac 产品线的逐步改造,增长应该还需继续。

2020 年推出的新 MacBook Pro 和 MacBook Air 外观设计上并没有明显的改动,这一套模具在集成度更高、更小巧的 M1 芯片面前显然是有些不够用了,

而根据彭博社 Mark Gurman 和天风国际分析师郭明錤两位命中率颇高的分析师透露,苹果确实在准备调整 MacBook 的外观等产品设计,在之前的文章中,我们提到了这一事项。

新 MacBook Pro 会重新用上 MagSafe 磁吸式充电口,增加存储卡接口,并且取消 TouchBar 触控条设计,同时减小屏幕边框,推出新的 14 英寸 和 16 英寸 MacBook Pro 产品。

而让轻薄本爱好者惊喜的是彭博社 Mark Gurman 的另一项爆料——关于新 MacBook Air。

和下一代 MacBook Pro 一样,下一代 MacBook Air 同样要使用 M1 芯片的继承者,而且也会改小屏幕边框,实现‘13 英寸屏幕装进 12 英寸机身’的类似效果。

是不是有 12 英寸版 MacBook 那味了,这还没结束呢,下一代 MacBook Air 还会配备 2 个 USB 4 接口和 MagSafe 磁吸式充电口,这可是强了不少。

不过重量这一项倒不好说,目前没有明确的信息证明下一代 MacBook Air 重量会降低多少,毕竟 12 英寸 MacBook 920g 的重量已经很极限了。

再加上下一代 MacBook Air 应该还是要用剪刀脚键盘设计的,厚度上会有一定影响,要回到 12 英寸版 MacBook 的重量和厚度,显然是比较难的。

另一个新特性是 mini-LED 屏幕,郭明錤曾在 2020 年 12 月 发布的文章表示,mini-LED 产品的出货量超过预期,预计今年采用新外形设计的 MacBook Pro 会用上,MacBook Air 就要等到 2022 年了。

而且得益于苹果自研处理器带来的成本下降,抵消了 mini-LED 屏幕锁增加的成本。

彭博社的预测中同样提到了下一代 MacBook Air 的推出时间,预计是 2021 年底或 2022 年初,按照这两人以往对苹果系列产品超高的预测命中率,可信度还是很高的。

值得注意的是,Mark Gurman 在预测中明确表示下一代 MacBook Air 的定位会明显高于现在在售的 M1 芯片版 MacBook Air,两款产品会存在一段同时发售期。

也就是说下一代 MacBook Air 售价上会比现在 8000 元档左右的售价高上一些。

综上来看,下一代 MacBook Air 和 MacBook Pro 通过差异化配置,更加清晰的展现了两款产品不同的定位,MacBook Pro 更强的配置、更全面更多的接口,都是在为创意做铺垫,它更强调生产力。

而 MacBook Air 则是在性能日常够用、更长续航的基础,进一步往轻薄化发展。

要说苹果不会复活 12 英寸 MacBook,不如说是苹果在 2019 年就决定了将 MacBook Air 作为它的继承者,毕竟当初乔布斯在牛皮纸带中取出 MacBook Air,惊艳众人,靠的就是轻薄,这一直都是 MacBook Air 系列最明显的标签。

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